31 Δεκ 2008

Τα ρολόγια τσέπης


Τα ρολόγια τσέπης άρχισαν να εμφανίζονται από τον 16ο αιώνα και κυριαρχούσαν στην αγορά μέχρι το 1920 περίπου όταν και άρχισε η μαζική παραγωγή ρολογιών χειρός.Τα ρολόγια των πρώτων αιώνων (μέχρι το 1800) είναι δυσεύρετα και με σημαντική συλλεκτική αξία..
Από το 1800 και μετά η παραγωγή τους άρχισε να αυξάνεται με αποκορύφωμα την αμερικάνικη αγορά (>1840). Κορυφαίες μάρκες οι: Waltham, Elgin, Illinois, Hamilton, Ball, Hampden, South Bend κ.α. Από το 1870 περίπου άρχισαν να παράγονται τα ‘σιδηροδρομικά ρολόγια’ (railroad watches) με συγκεκριμένες προδιαγραφές σχεδίασης, ποιότητας και ακρίβειας (<30 sec/week). Από το 1893 οι προδιαγραφές αυτές έγιναν υποχρεωτικές για τα ρολόγια που προορίζονταν για σιδηροδρομικούς ώστε να αποφεύγονται δυστυχήματα. Τα ρολόγια αυτά φυσικά και είναι περιζήτητα.
Βέβαια και η ελβετική παραγωγή πρωταγωνιστούσε κατά τον 19ο αιώνα με κορυφαίους τους: Audemars Piguet, Dubois, Favre Leuba, Girard Perregaux, IWC, Le Coultre, Longines, Tissot, Ulysse Nardin, Patek Philippe, Omega, Vacheron & Constantin, Zenith κα.
Σημαντική ήταν και η βρετανική παραγωγή με τους: J.W. Benson, Tobias, Thomas Russell κα. Σε όλους αυτούς θα πρέπει να προστεθεί και ο σημαντικός ωρολογοποιός Abraham Luis Breguet ο οποίος κατασκεύαζε ρολόγια από το 1795. Η εταιρεία Breguet κατασκευάζει ρολόγια έως σήμερα.
Το υλικό της κάσας ήταν χρυσό, επίχρυσο, ασήμι, niello (κράμα ασημιού ειδικό για σχεδίαση), silveroid (κράμα ασημιού), gun metal (κράμα μετάλλων), nickel και ατσάλι. Το καντράν συχνότερα ήταν από πορσελάνη.
Από συλλεκτικής πλευράς προτιμώνται τα πολύ παλιά ρολόγια, εκείνα των κορυφαίων κατασκευαστών και τα σιδηροδρομικά. Από τα μικρά (γυναικεία) προτιμώνται τα χρυσά ή εκείνα με πρωτότυπη σχεδίαση.

22 Δεκ 2008

Τι προσέχουμε όταν αγοράζουμε μεταχειρισμένο ρολόι.

(οι οδηγίες αναφέρονται σε παλιό μηχανικό ρολόι χειρός)
1) Συλλεκτική αξία. Θα πρέπει να εκτιμηθεί από ειδικό άρα σε αυτόν τον τομέα δεν έχω κάτι να σας προτείνω!
2) Κάσα. Τα καλής ποιότητας ρολόγια είχαν κάσα από ατσάλι, χρυσό ή επίχρυσο. Σε πιο σπάνιες περιπτώσεις η κάσα ήταν ασημένια. Το ατσάλι δεν φθείρεται εύκολα, οι πιθανές μικρό-γρατζουνιές μπορούν να σβηστούν με ειδικό λιμάρισμα. Το χρυσό είναι μαλακό μέταλλο και ‘σημαδεύεται’ εύκολα. Και εδώ οι επιφανειακές γρατζουνιές μπορούν να σβηστούν με λιμάρισμα. Θα πρέπει να αναζητήσετε την σχετική επιγραφή του χρυσού (π.χ. 18Κ) η οποία συνήθως βρίσκεται στο καπάκι (συχνά στο εσωτερικό του). Τα επίχρυσα έχουν σχεδόν πάντα φθορές και αυτό διορθώνεται μόνο με το λεγόμενο ‘ντουμπλάρισμα’. Εδώ η σχετική επιγραφή γράφει GF, Gold Filled, Gold Plated κ.α.
3) Καντράν. Συχνά έχει σημάδια αποχρωματισμού ή άλλων ατελειών που οφείλονται στο πέρασμα του χρόνου. Σε αυτήν την περίπτωση δεν χάνει πολύ από την συλλεκτική του αξία αλλά είναι θέμα ‘γούστου’ αν σας αρέσει ή όχι. Αντίθετα αν έχει μηχανικές φθορές (π.χ. ρωγμές, ξεγδαρματιές) θεωρείται μειονέκτημα.
4) Τζαμάκι. Στα παλιά ρολόγια είναι πλαστικό, στα σύγχρονα κρύσταλλο ζαφειριού. Στο πλαστικό, οι επιφανειακές γρατζουνιές καθαρίζονται ενώ στην ανάγκη αντικαθίσταται εύκολα.
5) Κορώνα, λουράκι. Επειδή φθείρονται εύκολα, συχνά έχουν αντικατασταθεί χωρίς το ρολόι να χάνει πολύ από την αξία του. Αν είναι γνήσια τόσο το καλύτερο (στην περίπτωση του λουριού αρκεί να φέρει την γνήσια αγκράφα).
6) Μηχανισμός. Δεν πρέπει να έχει ιδιαίτερη φθορά όπως π.χ. σκουριές που υποδηλώνουν ότι έχει πάρει υγρασία. Το ρολόι πρέπει να λειτουργεί με ακρίβεια τουλάχιστον +/- 2 λεπτών/24ωρο. Το ρολόι κουρδίζεται στρέφοντας την κορώνα δεξιόστροφα, σε κάποια μοντέλα αμφοτερόπλευρα. Θα πρέπει να το δοκιμάσετε τοποθετώντας σε διάφορες θέσεις (προς τα πάνω, προς τα κάτω, στο πλάι) και να παρατηρήσετε αν σταματάει. Δοκιμάστε αν ρυθμίζεται σωστά η ώρα και η ημερομηνία (αν έχει). Η ημερομηνία πρέπει να ρυθμίζεται όταν το ρολόι δείχνει ώρα από τις 2,00 π.μ έως τις 22,00 μ.μ.
7) Τι μπορεί να πάει στραβά. Το ρολόι μπορεί να λειτουργεί αλλά να σταματάει μετά από μερικές ώρες. Συνήθως δεν πρόκειται για βλάβη αλλά απλά θέλει ‘καθάρισμα’ (σέρβις). Αν για να ξαναλειτουργήσει πρέπει να ξανακουρδιστεί, ή δεν το κουρδίσατε καλά ή θέλει αλλαγή το ελατήριο. Ακόμη, μπορεί να μοιάζει γνήσιο αλλά να έχουν αλλαχθεί διάφορα τμήματά του (π.χ. να έχει μπει άλλος μηχανισμός σε άλλη κάσα ή να έχει αλλαχτεί το καντράν).

3 Οκτ 2008

Ευκαιρίες στο διαδίκτυο

Στο διαδίκτυο έχουν κάνει την εμφάνισή τους διάφορα ‘outlet’ ρολογιών τα οποία πωλούν επώνυμα ρολόγια με σημαντική έκπτωση. Αρκετοί από αυτούς τους πωλητές είναι αξιόπιστοι και τα ρολόγια γνήσια. Όμως οι εταιρείες ρολογιών δεν τους αναγνωρίζουν σαν επίσημους αντιπροσώπους με αποτέλεσμα το δελτίο εγγύησης που χορηγούν να είναι λευκό. Αυτό έχει σαν συνέπεια η εγγύηση να είναι άκυρη!
Σύμφωνα με οδηγία της Ε.Ε. η εγγύηση ενός προϊόντος για να είναι έγκυρη θα πρέπει σε αυτήν να αναφέρεται σαφώς το προϊόν, η ημερομηνία αγοράς, η σφραγίδα και η υπογραφή του πωλητή.
Συνεπώς ναι μεν η τιμή του προϊόντος είναι συμφέρουσα, αλλά ουσιαστικά δεν έχει εγγύηση!
Άρα πριν αγοράσετε θα πρέπει 1) να είστε σίγουροι ότι ο πωλητής είναι αξιόπιστος και δεν θα χάσετε τα λεφτά σας 2) θα πρέπει να εξασφαλιστείτε ότι η εγγύηση είναι έγκυρη και συνεπώς σφραγισμένη από εξουσιοδοτημένο πωλητή.
Να θυμάστε πάντα τον κανόνα: κανένας δεν χαρίζει!

18 Σεπ 2008

Σχετικά με το πάχος των ρολογιών

Στην σύγχρονη εποχή η μόδα επιβάλλει ογκώδη ρολόγια όσον αφορά την διάμετρο αλλά και το πάχος τους.
Όμως τις προηγούμενες δεκαετίες το μικρό ρολόι θεωρείτο πιο κομψό και περιζήτητο. Πολλοί λοιπόν προσπάθησαν να κατασκευάσουν μηχανικά αντρικά ρολόγια με ελάχιστο πάχος και ανάλογη διάμετρο. Αυτό τεχνικά δεν είναι εύκολο εφ’ όσον η λεπτή πλάκα και ο μηχανισμός θα πρέπει να μην είναι εύθραυστοι και δεν πρέπει να επηρεάζεται η ακρίβεια.
Από τα πιο επιτυχημένα λεπτά ρολόγια θεωρούνται τα Piaget ο οποίος πέτυχε πάχος γύρω στα 4 χιλ. Ακόμη, με την τεχνική του μικρο-περιστροφέα (micro rotor) κατάφερε να κατασκευάσει το λεπτότερο αυτόματο ρολόι.
Σχεδόν όλοι οι κατασκευαστές υψηλής ωρολογοποιίας κυκλοφόρησαν λεπτό ρολόι. Το ρολόι αυτό έχει πάχος έως 6 χιλ., είναι συνήθως κουρδιστό χωρίς ημερομηνία και δείκτη δευτερολέπτων (για εξοικονόμηση χώρου). Το καντράν είναι ανοιχτόχρωμο (λευκό ή χρυσό) για να δείχνει μεγαλύτερο εφ’ όσον η διάμετρος είναι συνήθως 30-32 χιλ.
Υπάρχουν βέβαια αρκετές εξαιρέσεις αλλά η πλειοψηφία των λεπτών ρολογιών ακολουθεί τις ανωτέρω προδιαγραφές.
Σήμερα εφ’ όσον επικρατεί η μόδα των μεγάλων ρολογιών, τα λεπτά μηχανικά ρολόγια είναι δυσεύρετα και εμφανίζονται με μεγαλύτερη διάμετρο γύρω στα 36-40 χιλ

6 Ιουλ 2008

Τι σημαίνει 'αδιάβροχο'?

Ένα ρολόι είναι αδιάβροχο όταν εμποδίζει την είσοδο υγρασίας ή νερού στο εσωτερικό του. Οι κατασκευαστές αναφέρουν την αντοχή του σε μέτρα βάθους νερού ή σε ατμόσφαιρες. Αυτή η τιμή ισχύει για το ρολόι που μόλις βγήκε από το εργοστάσιο και συνιστάται έλεγχος στεγανότητας μετά από 18-24 μήνες σε εξουσιοδοτημένο εργαστήριο.
Όταν δίνουν 30 μέτρα βάθος δεν σημαίνει ότι μπορούμε να καταδυθούμε 30 μέτρα με το ρολόι. Αυτό γιατί η πίεση του νερού δεν εξαρτάται μόνο από το βάθος αλλά και από την ταχύτητα με την οποία το νερό προσκρούει στο ρολόι. Π.χ. με το κολύμπι η πίεση που ασκείται στο ρολόι υπερβαίνει τα 50 μέτρα!
Συνεπώς η σωστή χρήση του ρολογιού σε σχέση με το νερό είναι:
30 μ: πολύ λίγο αδιάβροχο. Απαιτείται προσοχή
50 μ: αντέχει σε βροχή και ντουζ
100μ: αντέχει σε κολύμπι
200μ: αντέχει σε κατάδυση χωρίς μπουκάλες
1000μ: επαγγελματική κατάδυση

Η πιθανότητα να πάρει υγρασία το ρολόι δεν αποκλείεται ακόμη και αν ακολουθηθούν οι παραπάνω οδηγίες. Οι αιτίες είναι:
-πρόσκρουση του νερού με ταχύτητα (αυξάνεται έτσι η πίεσή του) ή σε συγκεκριμένη γωνία. Αυτό μπορεί να συμβεί σε ντουζ, σε βρύση, σε έντονη κολύμβηση κα.
-επαφή με ζεστό νερό
-αν η κορώνα δεν έχει κλείσει ή δεν έχει βιδωθεί καλά
-αν το ρολόι είναι παλιό (ο έλεγχος στεγανότητας, συνήθως, πρέπει να γίνεται κάθε 18 μήνες)
-αν το καπάκι δεν έχει κλειστεί σωστά (στα καταδυτικά μοντέλα πρέπει να γίνεται έλεγχος στεγανότητας, με ειδικό όργανο, κάθε φορά που ανοίγεται το ρολόι)
Συμπέρασμα: καλό είναι να μην βάζετε σε νερό το ρολόι σας εκτός αν είναι καταδυτικό!
Αν πάρει υγρασία: θα πρέπει να καθαριστεί από ειδικό ρολογά γιατί μπορεί να σκουριάσει!